美国疫情渐趋严峻 众议院通过83亿美元抗疫拨款议案

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美国总统特朗普与副总统彭斯在会议商讨应急方案。

美国总统特朗普与副总统彭斯在会议商讨应急方案。

美国疫情渐趋严峻,确诊个案至今累积上升至最少159宗,再2人死亡,令死亡人数增至11人。加州出现第一宗死亡个案,州长纽森下令进入紧急状态。纽约也新增5宗确诊。民主党控制的美国国会众议院以415票对2票,压倒性通过83亿美元抗疫拨款,下一步会提交上参议院审议及表决,如无意外应会顺利通过。部分款项会用来採取更多措施阻止新冠肺炎病毒蔓延及研发疫苗。
  
加州萨克拉门托附近普莱瑟县的卫生部官员证实,一名曾经参加过「三藩市——墨西哥」邮轮旅程的71岁老翁,返美后于本周二确诊感染病毒,其后死亡,是华盛顿州以外第一宗死亡个案。华盛顿州周三也多一人去世,令全美死亡个案上升至11宗。
  
加州州长纽森表示,加州目前有53宗确诊个案,情况不容忽视。州政府决定全州颁布紧急状态令,加强防疫措施。

由于疫情渐趋严峻,华盛顿州政府受到愈来愈大压力,要求当局加强防疫措施,包括停课及下令取消大型公众活动。州政府和西雅图早前已颁布了紧急状态令,当局有权下令停止任何活动,但至今仍未直接发出此类命令。个别学校已自行宣布停课,也有一些商业机构安排员工在家工作,但州长英斯利称,至今还未下令全面停课,因为影响太大。例如,万一停课,可能会有些医护人员要留在家中看顾孩子,不能返医院工作。
  
由于情况紧急,国会领袖们同意加快审议拨款议案的步伐,期望在本周内完成所有程序,再把议案交到总统办公桌,由特朗普签署成为正式法例。
  
众议院拨款委员会女主席洛韦说:「我们一定要快马加鞭完成立法,因为关乎人命。」参议院拨款委员会共和党籍主席谢尔比形容这是应对这场危机的「最进取和最全面的议案」。众议院刚通过的拨款,比特朗普最初要求的金额还要多。各州政府和地方政府将获得9.5亿美元,支援各地的抗疫行动。在疫症下受到打击的中小企,只要合符资格可以申请联邦低息贷款,度过难关。
  
众议院表决之前,四位民主党及共和党国会领袖出席一个简布报,听取有关人员解释万一新冠肺炎病毒在美国大爆发,国会山庄会有甚幺应急计画。现时估计平均每年有3百万人次进入国会山庄参观。简布会结束后,有记者追问会否关闭国会山庄範围,四人都没有回应。

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