美国天文学家发现第2颗迷你月球 已绕地球运转3年

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研究员维兹乔斯(KacperWierzchos)在推特公布的行星影像。网图

研究员维兹乔斯(KacperWierzchos)在推特公布的行星影像。网图

美国天文学家最近透过位于美国亚利桑那大学的「卡特林那巡天系统」(Catalina Sky Survey,CSS),发现一颗直径约1.9至3.5公尺的小行星,已绕着地球轨道运行了3年之久。它是目前已知第2颗绕地球运行的小行星,随即被命名为「2020 CD3」。

据《华盛顿邮报》报导,「卡特林那巡天系统」研究员维兹乔斯(Kacper Wierzchos)26日在推特上发文表示,他与另一位研究员15日在地球轨道上观察到一个新的天体,可能是「迷你月球」,外型大概跟一辆汽车的大小差不多,推测是C型小行星。

全球除了他们以外,还有其他6个天文观测站都发现了它的蹤影。

研究人员随即以电脑模拟2020 CD3的运行轨迹,发现它或是在3年前进入地球引力牵引範围中,运行轨迹为椭圆形,相较月球的运行轨迹更为广阔,运行一周则大概需要47天。

维兹乔斯表示,这是既2006年「2006 RH120」小行星后,第二个被发现受地球引力牵引的小行星。当时2006 RH120也是透过卡特林纳巡天系统所发现,它在绕行地球长达1年3个月后,便在2007年6月摆脱地球引力,重新回太阳轨道,因此研究团队猜测,2020 CD3也会跟2006 RH120一样,只是「暂时」绕着地球公转的「过客」而已,很可能最后会在今年4月左右远离地球轨道。

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