两枚废弃卫星在美国上空几乎相撞 两者距离只有13至87米

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国太空总署于1983年发射升空的 IRAS 太空望远镜。NASA图

国太空总署于1983年发射升空的 IRAS 太空望远镜。NASA图

两枚在地球低轨道运行、已经停用了的人造卫星,周三国际时间23时39分在美国匹兹堡900公里上空几乎相撞,幸好它们只是擦身而过。专家较早时曾发出警告,指如果它们以时速5万3000公里速度相撞,会散发数以千计的细小碎片,或会对其他卫星造成危险。

专门追蹤人造卫星及太空垃圾的 LeoLabs 发布消息,推测该两枚卫星相遇时,两者距离只有13至87米,会有一千分之一的机会相撞。哈佛大学天文物理学专家麦杜维尔说,一千分之一的机会,听起上来好像机会很微,但在太空中,足以造成很大危险。

该两枚卫星是美国太空总署于1983年发射升空的 IRAS 太空望远镜和1967年发射的美国海军间䜓卫星 GGSE-4 卫星。它们废弃及停用之后,继续在低轨道上运行。LeoLabs 指出,它们的体积庞大,相应地增加相撞的机会。

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