秘密飞行780天 美无人太空飞机X-37B返回地球

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无人太空飞机X-37B。NASA图

无人太空飞机X-37B。NASA图

美国国防部无人驾驶的绝密太空飞机X-37B,周日在佛州甘迺迪太空中心降落,创下连续飞行780天的纪录。

这是X-37B的第5次任务,它由波音公司製造,大小相当于一部小型巴士,设计上与太空总署的穿梭机有许多雷同。它于2017年9月7日在甘迺迪太空中心由SpaceX「猎鹰九号」火箭发射升空,原计划飞行270天,最终在太空中遨游了长达780天,创下新纪录。

X-37B对上一次飞行任务在2017年结束,当时连续飞行了718天。而迄今为止,X-37B已经累计飞行了2865天,也就是超过7年10个月。美国空军表示,X-37B主要用于长期太空驻留环境下的技术测试,第5次飞行的所有任务均成功完成,再次证明了可重複航太飞行器的重要性。

据悉,今次飞行的任务之一是美国空军研究实验室的先进结构嵌入式散热器第二次试验(ASETS-II),测量振荡热管在太空中的性能,其导热率是铜的45倍。X-37B的下一次飞行任务安排在明年,将从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地起飞。

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