探险家破纪录闯全球最深马里亚纳海沟 发现塑胶垃圾

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太平洋马里亚纳海沟10928米深处发现塑胶垃圾。网上图片

太平洋马里亚纳海沟10928米深处发现塑胶垃圾。网上图片

美国探险家韦斯科沃(Victor Vescovo)驾驶一艘潜艇,潜到太平洋马里亚纳海沟10928米(35853呎)深处,打破了人类坐潜艇潜到最深海底的世界纪录。但最令他感到惊讶的是,他在那幺深的海床上竟然发现人类丢弃的胶袋及糖果包装纸,反映出人类破坏环境的行为已经影响到地球每一个角落。

曾在美国海军服役、热爱探险活动的德州商人韦斯科沃,驾驶4.6米长、3.7米高的小型潜艇「DSV Limiting Factor 号」,成功缔造新的深海潜航世界纪录,在马里亚纳海沟潜到近11公里的位置,比1960年由一名美国海军中尉所缔造的10912米旧纪录,还要深16米(52呎)。

那是从来未有人去过的深海水底,韦斯科沃在该处逗留及观察了大约4小时,见到海龟和一些从来未见过的深海生物,例如有一种外形似虾但有长脚的节肢动物、类似海参的半透明「海猪」、????似勺子虫的东西、还有粉红色的狮子鱼。
不过,最令韦斯科惊讶的是,映入他眼帘的还有一个上面有字的有角金属或塑胶物体。那肯定是人类丢进海裏的废物。接着,他又发现了一个胶袋及糖果包装纸。

科学家估计,人类每年倾倒入海洋的塑胶废物达到数以百万吨计,大部分废物都不知道漂到或沉到甚幺地方。而科学家曾发现鲸鱼尸体胃内塞满胶袋。韦斯科沃指出,今次在马里亚纳海沟发现胶袋等人为垃圾,希望唤醒海洋垃圾的祸害,以便向各国政府施压,促请改善相关规管垃圾的条例。

探险家韦斯科沃驾驶潜艇,潜到太平洋马里亚纳海沟10928米深处。网上图片

探险家韦斯科沃驾驶潜艇,潜到太平洋马里亚纳海沟10928米深处。网上图片

韦斯科沃是有史以来第三位去到马里亚纳海沟深处的探险家。第一位是1960年的美国海军中尉沃尔什(Don Walsh);第二位是瑞士工程师皮卡德(Jacques Piccard)。

半世纪后,到2012年,荷里活大导演占士金马伦(James Cameron)也驾驶他的绿色潜艇,到该个海沟探险,但当时未刷新世界纪录。

在最新一次探险行动中,韦斯科沃和他的团队先后五次潜到马里亚纳海沟海床,并派出机械探测器进行遥距探索。
韦斯科沃事后对记者:「我们成功办到了,那种兴奋难以形容。我们把潜海科技提升至更高水平,去到海洋最深和最险峻的领域。」59年前成为潜入马里亚纳海沟第一人的沃尔什接受英国广播公司访问时,向韦斯科沃和他出色的团队致敬。

马里亚纳海沟位于北太平洋海床,在菲律宾东北方,长逾1500公里,深度约11.2公里。海沟在海平面以下的深度,较世界最高峰珠穆朗玛峰的海拔高度,还要超出2146米。

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