最远小行星原来是「扁的」NASA:不像雪人更像「姜饼人」

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科学家原本认为「天涯海角」如雪人般,但NASA实验室做出的侧面示意图显示,「天涯海角」呈扁平状,更像「姜饼人」。(网图)

科学家原本认为「天涯海角」如雪人般,但NASA实验室做出的侧面示意图显示,「天涯海角」呈扁平状,更像「姜饼人」。(网图)

美国太空总署(NASA)的无人太空探测船「新视野号(New Horizon)」于上月1日成功飞越距离地球最远的小行星「天涯海角」(Ultima Thule),NASA早前也公布了传回地球的影像,最初科学家认为状似保龄球樽;其后又推测是由2个相连在一起的球体组成,形状像「雪人」;但近日NASA根据最新的照片分析后惊觉,「天涯海角」的形状是扁的,而并非球体,其实更像「姜饼人」。

据报,「天涯海角」是目前距离地球最远,同时也是人类至今探测的最古老星体,过去科学家观察,认为小行星是由一大一小的球体组成,同时相黏在一起,形状如同「雪人」一般。但近日科学家利用背景恆星的闪烁光芒来做分析,确认「天涯海角」根本不是两个球体组成,而是呈扁平状,而非球状。

NASA上周五(8日)公布14张新照片,为「新视野号」在距离「天涯海角」约8000公里处拍摄。科学家根据最新的照片分析,认为「天涯海角」呈扁平状,而非球状。「新视野号」团队负责人员艾伦.斯特恩(Alan Stern)在一份声明中表示「虽然传回来的图像数量有限,但随着看到更多的数据,也改变了我们的观点。」他补充,「天涯海角」的形状扁平,更像是「姜饼人」,但更重要的是,「这种形状是前所未有的。」

「天涯海角」呈扁平状,这种形状是前所未见的。(网图)

「天涯海角」呈扁平状,这种形状是前所未见的。(网图)

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