研究指土星环很年轻 约1亿年前恐龙时代形成

国际 小编 191℃

研究指土星环很年轻,挑战部分天文学家的观点。

研究指土星环很年轻,挑战部分天文学家的观点。

最新研究发现,土星环比想像中年轻,推估是在1000万至1亿年前形成。而地球1亿年前大约正值恐龙时代。土星是从太阳数来第6颗行星,也是太阳系仅次于木星的第2大行星,并估计约在45亿年前与太阳系其他行星一同形成。

而最新研究结果也挑战部分天文学家倾向的观点,即土星环在土星形成后不久诞生。而这也为其他长期相信土星环可能很年轻的天文学家提供重要证据。

《科学》期刊指,美国太空总署是在太空船「卡西尼号」坠毁前取得数据,经过分析后,发现土星环比想像中年轻。科学家表示,土星环陪伴土星时间,可能仅相当于土星目前年龄的2%。

太阳系4颗类木行星皆有行星环,但土星的是最大且最壮观的,直径约为28.2万公里,由99%冰与1%行星间残骸硅酸盐粒子组成,或许是透过土星卫星碰撞,或由在土星附近碎裂的彗星形成。

「卡西尼号」是太空总署和欧洲合作的无人太空探测船,于1997年发射,2017年如预期坠向土星表面「壮烈成仁」,结束任务。坠毁前取得的数据让部分答案变得更清晰。

在任务的尾声,「卡西尼号」在土星环与土星间轨道绕行了22圈,比史上任何太空船都更靠近它们,因此透过研究「卡西尼号」运行轨迹如何受土星环引力牵引,科学家能推算出它的质量和大致年龄。

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