美太空探测器飞抵古老小行星 探索生命起源之谜

国际 小编 10℃

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美国太空总署的「奥西里斯-REx号」(OSIRIS-REx)太空探测器两年多前发射升空后,周一终于飞抵古老小行星贝努(Bennu),将採集贝努的尘埃样本带回地球。

这是美国太空总署首项採集小行星尘埃样本的任务,耗资8亿美元(62亿3700万港元)打造奥西里斯号。奥西里斯号也不负众望,成功飞抵贝努。

当奥西里斯号飞抵贝努后,洛歇马丁公司的工程师塞纳(Javier Cerna)宣布:「我们已经抵达了。」他在科罗拉多州利特敦的任务控制中心的同事则大声欢呼击掌。

奥西里斯号2020年将伸出机械臂,採集60公克的样本后送回地球,供科学家进一步分析研究。一旦奥西里斯号成功取得贝努样本,将于2023年返回地球,9月底在犹他州沙漠降落。

太阳系的小行星贝努直径约500公尺,大小如一座小山,是太空船过去环绕的星体中,最小的一颗。但对地球而言,贝努可是潜在威胁。研究指出,贝努2135年有可能撞上地球,机会率是二千七百分之一。

美国太空总署从太阳系约50万颗小行星之中选出贝努,是因为贝努运行轨道近似地球绕行太阳的轨道,体积大小适合科学研究。此外,贝努也是太空总署已知最古老的小行星之一。

科学家希望採集到的尘埃样本能揭示太阳系生命起源线索,以及如何在小行星中找到金属和水等宝贵资源。

奥西里斯号于2016年9月在佛州卡纳维尔角升空,经过1亿2900万公里的旅程,终于抵达目的地。

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