无需涡轮引擎 美麻省理工研发「离子风」推进飞机

麻省理工学院研发出以离子风推动的飞行器。网图

麻省理工学院研发出以离子风推动的飞行器。网图

人类第一架动力飞行工具面世后115年,科学家提出一项全新概念,毋须依靠螺旋桨或涡轮,都可以令娇小、轻型的飞机几乎无声地升空及飞行,而且不会污染空气。这项革命性新技术可能会令人类的飞行发展史揭开新的一页。

美国麻省理工的科研人员周三宣布,他们利用「电空气动力推力」技术成功进行试飞。是次研究为在一个室内运动场内试飞一架不靠柴油引擎驱动,而是靠离子风力推动的新式飞行器。

进行试飞的是一架「EAD Airframe」第二代飞行器(V2),重量只有2.45公斤(5.4磅),翼展长约5米(约16.5呎)。试验期间,它以每秒4.8米,在空中飞行了55米。

「V2」的机身系统分成两个主要部分。前半部是由一堆轻型电线组成的平衡电极,设定为+20000伏特,为周围的空气增压,把称为离子的负极氮分子分开。后半部是一排排机翼,设定为-20000伏特。离子自动由正极转为负极,牵引空气粒子,产生「离子风」,推动飞机前进。

麻省理工航空工程师巴雷特表示从科幻电视剧《星空奇遇记》内虚构出来的飞机得到启发,并首次成行试飞没有安装活动零件的飞行器。他指出,未来的飞机不应该再依赖螺旋桨或涡轮,而是像电视剧内会发出蓝光的飞机一样,在空中无声无息地滑翔。但巴雷特亦表示短期内人类仍未能乘坐这种飞机。

上世纪60年代的科学家早已有创造离子风的构思,而怀特兄弟更早在1903年于美国北卡罗来纳州为人类第一架飞机成功进行试飞,缔造历史。「V2」能否创造另一个历史,仍要拭目以待。