报告指加拿大空军战机老化严重 机师愈趋短缺

加拿大空军「CF-18」战斗机机队渐渐老化。加拿大空军图片

加拿大空军「CF-18」战斗机机队渐渐老化。加拿大空军图片

加拿大监察部门昨日(20日)指出,在加拿大空军内具备战斗能力的战机和机师愈来愈短缺。虽然政府知道及正视这种情况,并试图採取措施去改善,但情况非但没有好转,反而恶化了。

由政府总审计长弗格森撰写的这份报告,详细讲述加拿大空军目前面对的困境。其实,过去几届政府都想採购新战机,取代现有渐渐老化的「CF-18」战斗机机队,部分战机的机龄已接近40年。不过,这项计画划遇到不少挫折,一拖再拖,至今仍毫无进展。弗格森说:「加拿大国防部没有採取足够措施,去应付空军战机机队所面对的风险。」

按照计划,国防部最迟要在明年5月,定出战斗机新机队88架战机的规格。採购新战机的合约值估计达150亿至190亿加元(约897亿至1137亿港元)。由于採购和建立新机队的计画遇上诸多阻滞,意味着现时服役的一部分老旧「CF-18」战斗机,要到2032年才可退役。

弗格森表示,自2008年以来,这些战机都没有升级及加强战斗能力。当局初时预计新机队可于2020年开始服役,因此停止为现有战斗机进行升级。

政府早前本来计画向美国波音公司购买18架「F-18」新战机,但双方其后闹意见,取消合作,加拿大转而向澳洲购入二手「CF-18」战斗机。弗格森批评国防部这样做,令情况更加恶化。至于机师短缺的问题,国防部长石俊发表声明称,国防部将会推行一项新计画,招募新机师及挽留现有的机师。