气候变化威胁冬虫夏草产量 价格贵过黄金

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气候变化威胁冬虫夏草产量。网上图片

气候变化威胁冬虫夏草产量。网上图片

价格远比黄金高、在亚洲有「喜马拉雅伟哥」(Himalayan Viagra)之称的冬虫夏草,一向被视为灵丹妙药,但如今恐因过度採集和气候变化而日益稀少。多年来,中国和尼泊尔人为了冬虫夏草这种珍稀真菌发生冲突而丧命的事件时有发生。

儘管没有科学证据证明食用冬虫夏草的益处,仍有人将它煮成茶或加入汤里熬煮,相信能够治疗阳萎和癌症等各种疾病。根据美国《国家科学院学报》刊载的报告,冬虫夏草是「全球最有价值的生物商品之一,为数以十万计民众提供重要收入来源」。研究人员说,近几十年来,冬虫夏草受欢迎的程度节节高升,价格也大幅飙涨。在北京,冬虫夏草的价格已是黄金的3倍。

外界推测,过度採集是冬虫夏草日益稀少的原因,研究人员希望找出更多答案,因此他们访问40多名採集者、收藏者和经销商,还查阅先前发表过的科学文献,其中包括800多名尼泊尔、不丹、印度和中国人的受访内容,以了解冬虫夏草数量显着下滑的情况。他们又对天气模式、地理因素和环境条件进行分析,製作各地区生产冬虫夏草的地图。

报告指出:「透过跨越近20年、涵盖4国的资料,(我们)发现这种虫草产量在大多数地区都呈现下滑趋势。儘管有愈来愈多人将其数量下滑归咎于过度採集,栖息地和生产模型显示气候变化也可能扮演重要角色。」

冬虫夏草只出现在海拔3500米以上地区,这种真菌以虫体为寄主,入侵体腔,导致虫慢慢死亡。而其生成需要特定的严寒气候条件,冬季气温必须为摄氏零度以下,但土壤不得为永冻土。以史丹福大学为首的研究人员在报告中说:「这种条件通常出现在永久冻土带的边缘。在冬虫夏草形成的大多数地区,1979年至2013年间冬季气温显着暖化,尤其在不丹,冬虫夏草的数量可能受到负面影响。」

研究人员也发现,自2000年至2014年,青藏高原的植被「并未向上移动以因应气候变化」,意味在气候暖化时,这种虫草无法到达气温更低的高山区。

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