南冰洋拍到「无头鸡海怪」倚靠管足海床觅食

「无头鸡怪」首次在南极洲深海被发现。(网图)

「无头鸡怪」首次在南极洲深海被发现。(网图)

科学家在南冰洋拍摄到浮游海参(Enypniastes eximia),这种深海生物「无头海怪」过去只在中低纬度海域出现过,在冰冷南极洲的深海中拍到牠还是第一次,这可要归功于日益进步的深海摄影技术。

澳洲南极署(Australian Antarctic Division)科学家团队指出,这深海生物移动时的姿势就像一只拍翅上飞的无头鸡,因此被称为「无头鸡怪」(Headless Chicken Monster),其实是一种名为「Enypniastes」的海参。

澳洲研究人员利用澳洲南极局(ADD)开发的照相技术在东南极洲的南大洋首次拍摄到「无头鸡怪」。这种罕见的深海生物通常只在墨西哥湾发现。AAD项目负责人Dirk Welsford博士说:「摄像机拍摄到了我们在这个地区从未见过的物种。」

从深海摄影机拍摄的影片可见,浮游海参沿着海床优雅地游弋,正利用管足觅食。科学家指这种有着亮粉色体的海参外型奇特,平时透过足状构造在海床上进行水平方向短距离移动,但牠也可以利用身体两侧的鳍状构造进行垂直移动,最多可向海面方向前进多达1000米,使牠得以移动至生存资源较丰富的地方,或是躲避掠食者攻击。当遇袭时,牠的脚、触鬚及身体其他部位会发光吓走对方,更会吐出内脏赶走敌人。

浮游海参身体呈圆桶状,身体前方有12根圆锥形管足,平均总长约10吋,年幼时呈浅紫色,成年后则变成深棕红色或赤红色。

澳洲南极海洋生物资源保护委员会委员斯洛克姆女士说:「南大洋拥有数量惊人、种类繁多的海洋生物,其中包括商业上广受欢迎的物种,为了子孙后代,捕捞这些物种的过程必须小心谨慎。」