伯恩斯夺曼布克文学奖 49年来首位北爱小说家获奖

伯恩斯凭小说《送牛奶的男人》获颁英国「曼布克奖」。

伯恩斯凭小说《送牛奶的男人》获颁英国「曼布克奖」。

本年度英国曼布克文学奖(Man Booker Prize)周二晚揭晓,英国女作家伯恩斯(Anna Burns)凭小说《送牛奶的男人》(Milkman)获此殊荣。她是这奖项49年历史上首位赢得这项大奖的北爱尔兰作家,也是2013年以来首位获奖女性。

伯恩斯现年56岁,在北爱尔兰首府贝尔法斯特出生。《送牛奶的男人》是她第4部作品,故事背景设定在20世纪70年代末的一座北爱尔兰城市,讲述一名少女与一名年长男人之间的故事,而这个男人利用家庭关係、社价压力及政治忠诚作为性威迫及性骚扰的武器。

这本小说透过这名少女的视角,探索北爱长达30年来的宗派暴力问题,讲述她如何在宗派剧烈对立的时代,对抗谣言、社会压力和政治动乱的挣扎过程。而小说出版正值全球兴起反性侵的「Me Too」运动时代。评审讚扬小说的语调饶富特色,挑战传统思维和形式,笔触令人耳目一新。

周二晚在伦敦市政厅举行的颁奖仪式上,评委会主席阿皮亚在评价这部作品时说:「我们之前从未读过这样的故事。伯恩斯用绝对独特的讲述方式挑战传统文学思维和模式,令人意外又彷彿亲历其境。这是一个被辛辣讽刺的文字串联起的关于残酷人性、性侵和抵抗的故事。」 评委认为,这部长300多页的小说语言风格与众不同,故事发生地和人物都没有名字,因而阅读过程并不轻鬆,但「如果坚持读下去,你会有极大收穫,它将令你难忘」。

伯恩斯现居英格兰南部,除了《送牛奶的男人》,另着有《No Bones》与《Little Constructions》两本小说,2002年曾入围橘子小说奖(Orange Prize for Fiction)。

今年入围曼布克奖最终提名的6位作家分别来自英国、美国和加拿大,其中27岁英国女作家约翰逊是布克奖历史上最年轻的入围者。

曼布克奖于1969年设立,每年评选一次,授予当年在英国出版的最佳长篇小说,是英语文学界最有影响力的奖项之一。以往此奖只颁给英国、爱尔兰和其他英联邦国家的作家,从2014年开始向全球所有用英语写作的作家开放,获奖者可获得5万英镑(约513,500港元)奖金。